Anantapur

PUTTAPARTI: LA CIUDAD INDIA DEL ÚLTIMO ‘AVATAR’

Hasta hace pocos años, un hombre con una melena afro, largas túnicas de color azafrán y una permanente sonrisa resucitaba muertos, curaba enfermos o materializaba de la nada anillos, relojes y collares de oro. Esto que parece de ciencia ficción atrajo durante muchos años a millones de personas a una pequeña ciudad del sur de la India, llamada Puttaparti. Allí nació  en 1929 y falleció en el 2011 a los 84 años Sathya Sai Baba, quien se considera el último ‘avatar’ en la tierra o lo que es lo mismo, la encarnación terrestre de Dios y que cuenta con entre 50 y 100 millones de seguidores en más de 150 países. De ahí que su ciudad de origen,  en el Estado sureño de Andhra Pradesh, se haya convertido en un lugar de peregrinación. Ubicada a unos 100 kilómetros de Anantapur, Puttaparti es  un oasis en medio de la pobreza que asola esta zona del mundo, una de las más áridas del planeta.

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La aventura de pedalear por Anantapur

Hay pocas cosas sin las cuales no puedo vivir. Una de ellas es una bici, mi compañera inseparable allí donde voy, así que al llegar a Anantapur, al sur de la India, lo primero que pensé fue en comprarme este vehículo ecológico, aunque las bicicletas en este remoto lugar distan mucho de mis exigencias. Lo primero de todo es adaptarte a lo que hay, así que me fui a una tienda y me compré una Milton, una bici preciosa, de una única marcha que me ha dado una libertad increíble y que sólo me ha costado 3.700 rupias (50 euros).

Al principio, sólo la usaba para moverme por el campus de la Fundación Vicente Ferrer donde trabajo como voluntario, si bien la ciudad me estaba llamando cada día más con sus cláxones y su tráfico totalmente alocado y caótico. No me lo pensé más, por lo que una vez que ya me había adaptado a mi nueva bici, muy alejada de mi mountain bike con 27 velocidades, atravesé la puerta y me dirigí al centro de la ciudad.

Nada más salir, ya sientes la adrenalina en el cuerpo al escuchar cientos de pitidos que no sabes si se dirigen a ti, pero que tú te das por enterado de que debes escorarte lo máximo a la izquierda. Yo estoy acostumbrado a ir por la derecha, pero aquí conducen a la manera inglesa, así que la primera prueba es ir por la izquierda aguantando la tentación de colocarme al otro lado.

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Celebrando el cumpleaños de Rafa Nadal en Anantapur

 

El tenista de Manacor, número 1 del mundo, tiene su segunda casa en Anantapur, donde en colaboración con la Fundación Vicente Ferrer, creó el 17 de octubre de 2010 tres pistas de tierra para que los niños de esta remota zona del sur de la India no sólo aprendieran a jugar al tenis, sino también recibiesen una formación en inglés e informática. En este país, la gente es muy agradecida, así que este 3 de junio, día en el que Nadal cumplió 28 años quisieron celebrar su cumpleaños, aunque éste estuviera a miles de kilómetros de aquí, concretamente, en París disputando el torneo Roland Garros.

El monzón, que por primera vez apareció este año en el Sur de la India, dejó en la madrugada del lunes al martes una gran cantidad de lluvia que inundó las cinco pistas de tenis construidas por la Fundación Rafa Nadal en la que se conoce como Ciudad del Infinito y donde estas instalaciones deportivas suponen un oasis en un lugar lacerado por la extrema pobreza.

 

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IMPROVISANDO CON MUJERES DE LA INDIA

Hace dos años, descubrí en Palma de Mallorca la terapia que supone el teatro Improvisado, gracias a una compañía, llamada Trampa Teatre. La filosofía de esta modalidad artística es salir al escenario sin saber lo que vas a decir, ni quién vas a ser, ni lo que va a suceder, ni mucho menos cómo va a terminar la historia. Improvisación pura y dura, basada en el principio básico de decir siempre sí y además y evitar decir no, porque en ese caso, ya no hay escena.

A mí siempre me ha gustado improvisar en todo, así que esta forma de teatro me vino como anillo al dedo, porque me permitió cambiar mi vida y decir sí a dejar un trabajo en el que ya no podía más y dejarme llevar siempre por lo que me fuera llegando. Un día me llegó la oportunidad de venirme a Anantapur, al sur de la India, para trabajar como voluntario en el departamento de Comunicación. Gracias a esta gran experiencia que vivo desde el pasado 21 de mayo, he conocido varios proyectos y muchos voluntarios, como Nuria y Patri, que tras comentarles que había estudiado Impro, me preguntaron si me apetecía impartir un taller para las 38 mujeres, de entre 20 y 30 años, que estudian en la Professional School for Foreign Languages. Mi respuesta no podía ser más que un rotundo sí. (más…)

La India estrena este lunes su nuevo Estado de Telangana

La India vivirá este lunes un día histórico con el nacimiento del nuevo Estado de Telangana, el 29ª de este gran país de 1.200 millones de habitantes. Será este 2 de junio cuando se produzca la división en dos partes del Estado de Andhra Pradesh, en el que residen 87 millones de personas.  Así, a partir de entonces, Andhra Pradesh sólo estará formado por dos de las tres regiones actuales, que serán Andhra, zona costera y con el mayor nivel de desarrollo del Estado, y Rayalaseema, con unos elevados niveles de pobreza y que alberga el distrito de Anantapur, donde se ubica la Fundación Vicente Ferrer.

Mientras, la región de Telangana, que es la más pobre del actual Estado de Andhra Pradesh y en la que residen 35 millones de personas, constituirá su Estado propio. Uno de los problemas que surgen de esta partición es que Hyderabad, actual capital de Andhra Pradesh, será la capital de Telangana, por lo que ambos estados tendrán que compartir durante los próximos diez años la capital, a la espera de que Andhra Pradesh, que se quedará con 13 distritos, decida qué ciudad ostenta este reconocimiento.

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La formación comienza a erradicar el analfabetismo en Yerraguntapalli

Al sur de la India, hay pueblos como Yerraguntapalli, donde debido a las castas bajas de sus habitantes, aún perdura el analfabetismo entre los adultos, si bien la formación comienza a hacerse un hueco entre los más jóvenes, poniendo fin así al aislamiento social de una población dedicada mayoritariamente a la agricultura y ganadería. Esta pequeña aldea, situada a 140 kilómetros de Anantapur y a 100 de Bangalore, alberga una escuela de refuerzo construida en 2010 por la Fundación Vicente Ferrer, gracias a la aportación altruista de una empresa catalana, llamada Publimedia Informática Interactiva S.L., que en su día recaudó entre sus trabajadores y socios alrededor de 8.000 euros.

En este colegio, de una sola planta, ubicado en un lugar recóndito de la India al que se llega por carreteras con mil baches, se imparten clases de refuerzo durante dos horas por la mañana y dos horas por la tarde a 33 niños de Primaria (16 chicos y 17 chicas), al tiempo que en este pueblo también estudian Secundaria 38 menores (23 chicos y 15 chicas). Además, 8 menores (6 chicos y 2 chicas) estudian Bachillerato, mientras que dos chicos y una chica realizan un grado y cuatro jóvenes (dos chicos y dos chicas) estudian ingeniería. (más…)

Apadrinando sanidad en el Hospital Bathalapalli

A escasa media hora de la ciudad india de Anantapur se encuentra el Hospital Bathalapalli, uno de los cinco centros sanitarios creados por la Fundación Vicente Ferrer y que este jueves he tenido la suerte de visitar a costa de una pequeña lesión en mi pie izquierdo. No está recomendado correr por las calles de Anantapur, si uno no mira bien al suelo para no tropezarse con un pedrusco en medio del camino y caer ante la atenta mirada de los pasajeros de un rickshaw, que paró sólo para ver el espectáculo de un europeo corriendo por el arcén de una carretera, transitada por cerdos, vacas y cientos de vehículos y que tuve el placer de palpar de primera mano tras desplomarme. Fue solo un simple golpe que me provocó una leve hinchazón, gracias a la cual he podido conocer de primera mano el citado Hospital Bathalapalli y a su jefa del Servicio de Urgencias, Ketty Arce, una mujer ecuatoriana que estudió Medicina de Familia en Barcelona y que por cosas de la vida se encuentra en Bathalapalli, junto a su marido, un médico asturiano, encargado del Hospital de VIH y Tuberculosis.

Tras llegar al hospital, inaugurado en al año 2000 y en cuya entrada  se encontraban varios puestos de venta de mangos y piñas, así como decenas de personas tumbadas en el suelo esperando a ser atendidas o de visita al centro para conocer el estado de un familiar , entro a una sala en la que hay seis camillas, tres de ellas ocupadas por enfermos. Esa es la sala de Urgencias y a su cargo se encuentra Ketty, una de esas personas que merece la pena conocer por su constancia y su amor a la sanidad. (más…)